Les choses importantes a savoir sur les maladies neurodegeneratives ?

La maladie neurodégénérative désigne un large groupe de maladies cérébrales aux manifestations neuropathologiques et cliniques très diverses.  Ceux-ci peuvent affecter le mouvement, le langage, la mémoire, le raisonnement et de nombreuses autres capacités, entraînant une perte progressive d’autonomie. Dans cet article, vous saurez plus sur cette maladie neurodégénérative.

Quel est le point commun entre les différentes maladies neurodégénératives ?

Toutes les maladies neurodégénératives sont caractérisées par un processus progressif de dégénérescence neuronale et de mort dans le cerveau et d’autres parties du système nerveux central ou périphérique.  Ce qui les distingue les uns des autres, ce sont les différents groupes neuronaux ou zones cérébrales affectées dans chaque maladie, produisant des symptômes et des évolutions différents. Découvrez les causes des maladies dégénératives ici. Cependant, certaines maladies neurodégénératives partagent des caractéristiques, à la fois en termes de symptômes cliniques et d’altérations neuropathologiques, qui conduisent à des difficultés à identifier avec précision le diagnostic.  De plus, à l’heure actuelle, il n’y a pas d’outils de diagnostic capables d’identifier avec précision la majorité des maladies neurodégénératives pouvant entraîner différentes combinaisons de problèmes cognitifs et moteurs. Pour cette raison, les médecins doivent être guidés, dans une large mesure, par les symptômes qui apparaissent progressivement, il n’est donc pas rare qu’une personne reçoive un premier diagnostic et, à mesure que la maladie progresse, la redéfinisse. Cela se produit souvent dans les maladies neurodégénératives de type moteur principalement caractérisées par des troubles du mouvement. 

Les causes et l’évolution des maladies neurodégénératives

Dans la plupart des cas, les causes qui déclenchent le processus neurodégénératif sont inconnues.  Dans certaines maladies, il existe des mutations génétiques connues qui sont directement attribuées à la cause de la maladie qui est généralement identifiée comme héréditaire, comme la maladie de Huntington.  Dans la majorité, comme c’est le cas pour la maladie d’Alzheimer, la génétique peut avoir une influence comme facteur de risque, mais elle n’est pas déterminante.  Dans la maladie d’Alzheimer, la génétique n’est déterminante que dans de très rares cas où la maladie est causée par une mutation génétique. La recherche vise à faire comprendre de la façon dont la susceptibilité génétique interagit avec les facteurs environnementaux et liés au mode de vie pour moduler le risque de développer ces maladies. Une autre des caractéristiques communes aux maladies neurodégénératives est l’existence d’une longue période avant la manifestation des premiers symptômes. Le temps d’évolution et l’espérance de vie après l’apparition des symptômes sont très variables, à la fois entre les différentes maladies neurodégénératives et au sein d’une même maladie, et peuvent aller jusqu’à 20 ans ou plus. Toutes ces maladies, quelles que soient leurs caractéristiques particulières, entraînent une invalidité progressive et une dépendance conséquente vis-à-vis de tiers, ce qui entraîne la nécessité d’une personne pour prendre en charge les besoins de la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer.